黄龍は、岷山山脈の一部である玉翠山の山頂(標高約5100m)から北に向かって伸びる全長7.5kmの峡谷であり、世界有数のカルスト地形である。新生代第四紀に隆起した石灰岩層が氷河に侵食されて巨大な峡谷となり、そこに石灰分の豊富な水が流れ続けた結果、石灰華の沈殿したエメラルドグリーンの美しい石灰華段(石灰華段丘とも)をはじめ、黄金色に輝く石灰華の層、そして石灰華の滝や谷が形成された。黄色がかった乳白色の石灰華の連なりは、雪を頂いた山脈を昇ってゆく黄色い龍の姿にたとえられる。

 黄龍後寺(仏教)と黄龍中寺(道教)が現存している。いずれも明代創建で、合わせて黄龍寺と呼ばれる。

 黄龍全体のうち、麓の「迎賓彩池」(標高3199m)から「五彩池」(標高3553m)までの約3.7kmの区間が風景区として整備されている。水の色は場所によって黄色、緑色、青色、茶色と様々に変化して見え、晴天時は日光と相まって金色に輝く。
 中でも風景区最奥部にあり黄龍最大の石灰華段である「五彩池」、そして2番目の規模を持つ色彩鮮やかな「争艶池」は必見である。また、「金沙舗地」(標高3281m)は1500mの長さを持つ世界最長の石灰華層として知られる。

車道は無く、木製の遊歩道を徒歩のみで移動する。遊歩道のうち麓に近い区間は上り用と下り用に分けられている。往復4時間(上り2.5時間、下り1.5時間)程度の距離であるが、標高が高いうえ高低差が大きいことから高山病に注意すべきである。多くの観光客が携帯用の酸素ボンベを持参している。

 2006年8月にロープウェイが開通した。景観を考慮してロープウェイの2駅はいずれも遊歩道のコースからかなり離れたところに設置されている。それでも、上りにロープウェイを使うことで一気に五彩池とほぼ同じ標高まで到達できるので、格段に便利になったといえる。


 ル ー ト 紹 介

 09:00 ホテル出発。お弁当を持って、徒歩にて黄龍観光。
 09:10 黄龍入口培源橋→林の中の木道を歩く→迎賓彩池(グリーンの色が美しい)→飛瀑流輝(横長の滝60×10m)
     →蓮台飛瀑(表面は石灰華。茶色っぽい)→洗身洞(僧が瞑想したというほら穴がある)→金沙舗地(1500m
     の長さを持つ世界最長の石灰華層として知られる)→盆景池(盆栽のような景色)→明鏡倒映池(いくつかの青
     い池と広々とした黄色の川)→婆夢映彩池(つつじ湖)→争艶彩池(鱗状の池が斜面に連なる)→中寺(赤い
     お堂)→黄龍寺(明代の創建)→五彩池(棚田状の湖沼群の中で最も高いところにある。名前の通り地中海
     ブルーから緑青色、さらには淡い黄色へと様々に変化し、天国のように美しい)→黄龍洞(石灰洞)→下山

 15:20 ホテル着

・黄龍入り口→培源橋→迎賓彩池

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・飛瀑流輝

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・蓮台飛瀑→洗身洞→盆景池→金沙舗地

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・明鏡倒映池

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・娑夢映彩池

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・争艶池

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・中寺→黄龍寺

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・五彩池

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・下山路にて

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